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十二年网吧进步事件大盘点
发布时间:2008-3-8 16:46:04

      随着网吧市场渐趋饱和,近年来,网吧产业的发展处于某种停滞状态。一方面,网吧产业的利润空间被不断挤压;另一方面,又没有新的增值业务的支撑。面对网吧产业的困境,业界人士普遍认为,传统的业务市场不再有增值的可能,寻找新的增值业务是唯一可行的方式。新春伊始,2008年北京奥运会的曙光让网吧产业充满了期待。很多业界人士预测,2008年将成为网吧产业发展里程碑的一年。有鉴于此,在这个产业发展的转折关头,盘点网吧产业数年来的发展,总结其中的得失成败,尤其是那些推动网吧产业发展的大事件,就具有举足轻重的作用。在此,笔者试图以时间发展为线索,以推动网吧发展的大事件为重点,从宏观层面上对网吧产业年的发展进行梳理,为业界制定网吧的下一步发展战略提供历史的依据和参考。

1994—1996年  网吧产业的萌芽

无论是广州的清水居、上海的3C+T,还是北京的实华开网络咖啡屋,争论三者谁是中国有文字记载和确凿证据的第一家网吧,意义并不大。事实上,这些网吧都诞生于我国网吧产业发展的初期,是它们奠定了中国网吧产业发展的基础,但无论从规模还是从功能上来看,这些网吧都还不完善,还无法和现代网吧的概念相提并论。或许,我们可以称之为中国网吧产业的萌芽。

早期的网吧形态是附着在诸如咖啡屋、茶吧等休闲和娱乐场所上的,并没有独立出来。但是这种初始的网吧形态却传递了一个信号:网吧与人们的休闲娱乐是分不开的。在机时费一路走低,网吧发展陷入瓶颈的今天,很多人开始重新认识到这一点,人们从传统的网吧运营模式上获得启示,网吧和咖啡屋、茶吧及其他休闲娱乐场所的结合,被很多网吧尝试过,已经成为一种崭新的网吧形态。

事实表明,在生活节奏日益加快的今天,人们愈发注重生活体验,希望在快节奏的工作之余能够获得解脱。有鉴于此,追求休闲、娱乐便成为主流文化的一部分。如果网吧产业能够考虑到这种趋势,不仅在网吧中体现这样的文化,而且要在经营中贯彻这样的趋势,通过敷设必要的设施,实现网吧与主流文化的结合。

1997—2000年  游戏的推动

毋庸讳言,网吧产业的发展遭受了很多挫折,但就发展速度而已,中国网吧产业的发展绝对可以用神速来形容。这种发展,不仅体现在速度上,而且同样体现在经营水平上。网吧产业之所以能取得这么大的发展,并不是能简单地用政策便利等单一因素来解释的,而是综合了多种重要因素。

在笔者看来,网吧的发展主要受四大因素的影响,即网吧PC的发展、游戏的推动、软件的发展和经营管理的水平。其中,软硬件是影响网吧发展的外在条件,经营管理水平是决定网吧发展发展水平的内在因素,而网络游戏则是制约网吧发展速度的关键要素。事实上,在网吧产业发展过程中,游戏的作用是至关重要的;没有游戏的推动,网吧产业的发展最起码将滞后五六年之久。

1998年6月,鲍岳桥等人创建了联众游戏世界,开始免费提供中国象棋、围棋、跳棋、拖拉机、拱猪等网络棋牌游戏。自此开始,网络游戏开始在网吧盛行,成为推动网吧产业发展的第一要素。

其实,网络游戏只不过是互联网内容的一部分,网吧发展到今天,网络游戏虽然依然非常重要,但已经不再是推动网吧发展的第一要素了,因为新闻、影视、即时通讯工具等新式内容逐渐取代了网络游戏的地位。笔者这么说,并不是要否认网络游戏曾经起过的巨大作用。事实上,在网吧发展的不同阶段,都有不同的互联网内容成为支撑其发展的主因。比如说早期是单机游戏。在1998年以前,网吧的概念其实是名不副实的,大部分人到网吧都是为了打单机游戏,最多不过是一个网吧内几台电脑联网玩玩初级“网游”或者是打当时颇为流行的文字网络游戏《侠客行》等。之后是网络游戏,通过赋予不同时空的用户以交流的便利,从而将用户留在了网吧。而现在,单机游戏和网络游戏演变成由游戏、影视和即时通讯工具等构成的网络消费大礼包,愈发将不同阶层、不同年龄的用户招徕到网吧。

2001年  网吧产业的《传奇》

从关联性上来看,网络游戏和网吧的关系应该是最近的。可以这么说,没有网络游戏的兴起,就不会有网吧的繁荣,因为网络游戏为网吧聚敛了人气;同样,没有网吧的繁荣,网络游戏也不会兴起,因为网吧为用户提供了场地和平台。在前几年,电脑和网络并不普及,人们玩游戏只能到网吧去。在这种情况下,如果没有网吧的存在,显然网游就不会有发展的条件。

说到这里,我们不得不提到当年红极一时的《传奇》。如今回过头来看看,《传奇》的确是中国网游产业和网吧产业发展史上的奇迹。

2001年8月,盛大开始运营韩国ACTOZ公司的网络游戏《传奇》。2002年盛大占据了中国网络游戏业68%的市场份额,成为世界第一大网络游戏运营商。也因为盛大,中国网络游戏市场从2001年的3.1亿元人民币飙升至9.1亿元人民币,增长率高达187.6%。更让网络精英们眼红的是,仅2002年一年,《传奇》游戏就为盛大带来约6亿元人民币的收入,超过国内三大门户网站的收入总和。

网络游戏也因此成了玩家进入网吧的首选。据老玩家介绍,当时年轻人以谈网游为时髦。正是在这种背景下,很多人进入网吧行业创业,掀起了开网吧的高潮。当年比较流行的一句话便是“要赚钱,干网吧”。

《传奇》对网吧产业发展的作用,无法用确切的数据加以佐证。但有一组数据可供参考。据统计,截至目前,仍有30%多的网吧是2001年创办的。同年,上海东方网点连锁管理有限公司成立,全国各地陆续开始了连锁网吧的建设。虽然不能因此认定《传奇》拉动了整个网吧产业的发展,但最起码可以说《传奇》见证了网吧产业的兴旺。

2002年  走向规范化管理

2002年在网吧产业史上是个不祥的年份,似乎网吧的噩梦便是由“蓝极速”大火事件引起的。其实,无论是“蓝极速”事件,还是之前关于“电子海洛因”的讨伐,抛开二者直接意义上的恶果和负面影响,其价值更体现在人们的警醒和反思上。事实上,“蓝极速”事件本身就是由于网吧产业缺乏规范和监管不力引起的。正因为此,引起了管理层对网吧产业管理的关注。

正是在这种背景下,文化部颁布了《互联网上网服务营业场所管理条例》(以下简称《条例》),中国网吧产业开始在规范化的道路上摸索前进。《条例》的出现在网吧产业发展史上具有里程碑式的意义,它成了我国网吧产业规范化发展的起点。该条例的主要内容之一便是规定了“互联网上网服务营业场所经营单位不得接纳未成年人进入营业场所”。即便现在,这条规定也是关于网吧的重要规定之一。在此之后,包括网游防沉迷系统、实名制等一系列政策措施纷纷出台,将网吧产业的发展纳入了规范管理的正确轨道。

此前,由于负面事件的影响和舆论有失偏颇的导向,社会上对网吧存在一定的偏见,甚至对网吧从业人员都有歧视的成份。据部分网吧业主和网吧管理员反映,很多人将由网络引起的一系列社会问题,全部转嫁给了网游,而身处网游市场前沿的网吧便首当其冲,被公众当作是问题的根源。《条例》等管理规定和政策措施走上前台后,网吧管理日益规范化,慢慢扭转了人们对网吧的负面印象。可以这么说,这些管理规定和政策措施的出台,促使网吧走上了一条良性发展的轨道,成了网吧产业复兴的前提和基础。

2003年  品牌意识的酝酿

从2002年开始,网吧管理部门开始对网吧行业进行整饬和管理,试图规范网吧运营,并连续颁布了《条例》、《关于加强互联网上网服务营业场所连锁经营管理的通知》和《关于进一步深化网吧管理工作的通知》等一批相关的规章制度。这些做法,一方面可以看作是管理部门加强对网吧产业的规范化管理,另一方面无疑也是在考虑扭转网吧形象,创造崭新的网吧品牌。

文化部于2003年下发的《关于加强互联网上网服务营业场所连锁经营管理的通知》,这份后来被业界称之为15号文件的通知,彻底改变了网吧行业的发展形态。文化部在15号文件中规定:“今后要在城市和有条件的农村地区停止审批非连锁经营的互联网上网服务营业场所”。自那以后单体网吧牌照就停止了审批,连锁网吧在文化部的政策支持下获得了长足的发展。在此之前,单体网吧是网吧产业发展的绝对主体,而在此之后,连锁网吧开始强势崛起。据官方的说法,15号文件就是要实现网吧产业的品牌化和规模化。

与此同时,文化部还打出了“网吧提升计划”,并于近年提出了更为具体的网吧A计划,也就是所谓的网吧硬件标准;前不久又提出了B计划,也就是所谓的网吧软件标准。网吧产业提升计划由硬到软,由A计划到B计划,其惟一目的就是规范网吧行为,打造一个形象更加完美、富有品牌意识的网吧产业。

在文化部的努力下,各地网吧也意识到了品牌的重要性,开始从外部形象、网吧环境、软硬件和内部管理等各方面着力提升网吧层次,试图塑造形象更佳、更富竞争力的网吧品牌。正是在这种背景下,各式富有特色的个性化网吧逐渐流行起来,成为主流网吧形态的重要组成部分。

2004—2005年  自律色彩渐浓

2004年,网吧产业遭遇的打击之多令人扼腕,既有“焦点访谈”的以偏概全,又有网游运营商日益升级的盘剥,还有色情网站对网吧发展的负面影响。其中,网游运营商和网吧业主之间利益分配的不公,直接导致了网吧和网游两大产业发展的失衡。在第二届中国国际网络文化博览会上,一位网吧业主与盛大的陈天桥针锋相对,凸显了两大产业之间利益的冲突。显然,作为产业链上的两个重要环节,如何平衡两者之间的关系,是事关双赢还是双输的重要命题。

同年,全国网吧维权第一案取得胜利。网吧业主李远在法院获得他状告网吧管理部门的判决结果,法院判定当地管理部门对他下达停业整顿通知书是违法的,这成了网吧发展史上具有里程碑意义的大事件。其实,该事件的更大意义在于,网吧运营已经从自发状态转化为自觉,网吧业主的自主意识和自律意识都在加强。这种意识在2005年体现得更加明显。

2005年是网吧产业发展史上具有承前启后意义的一年,也是网吧行业发展的转折之年。经过近3年的限制和整顿,政府方面日益意识到对网吧牵制太多,明显阻碍了网吧行业的发展,也间接地影响了电信、电脑设备、软件系统、餐饮、游戏、电子竞技等一系列产业的发展。2005年,政府方面虽然没有完全放开对网吧行业的管制,但是行政干预已经有所削弱,不再是铁板一块,行业自律的趋势也逐渐明显。

与此同时,全国各地成立了数百家网吧行业协会,用以协调和约束网吧之间的竞争,规范网吧的运营和管理。

2005年,还值得一提的是,网吧市场的渠道价值更为明显,网吧增值服务有了长足的发展。鉴于网吧与消费者的贴近,其市场价值逐渐得到认可,网吧渠道也日益受到各行各业、PC产业链和游戏运营商的青睐与重视。2005年,可口可乐、百事可乐纷纷与网吧、游戏运营商牵手,加大了在网吧和网游上的投入;而PC产业链上的巨头如联想、戴尔,甚至是英特尔和AMD都开始把网吧作为重点公关对象和市场推广的重要渠道。其中,英特尔推出的“首届英特尔网吧公益活动”,被看作是推动网吧与社区关系发展的典型。事实上,英特尔推出的三大主题网吧,其主题正是网吧新型增值服务的一种尝试。

多年来,网吧产业的发展一直受困于赢利模式的匮乏。虽然有了10个年头的积累,但网吧赢利来源依然不外最初的上网费、点卡差额和餐饮费。当网吧运营成本增加,三大利润来源空间变窄后,网吧业主开始感受到赢利模式匮乏带来的痛苦。发展是新兴行业的主旋律,然而仅有10个发展年头的网吧行业,却因没有新型赢利模式的出现,而成了事实上的“夕阳产业”。 事实上,近年来网吧产业在增值服务上已经走了很远,比如说早期的远程教育终端、电子竞技,近期的网上图书馆、音乐坊,以及露出苗头的桌面广告等增值业务等。前面提到的,部分网吧业主开始参考早期网吧与咖啡屋、茶吧结合的方式,也是对增值业务的一种尝试。

2006年  塑造崭新形象

为了提升网吧产业,塑造崭新的网吧形象,管理部门先是加大网吧市场规范力度,继而推出连锁网吧政策,打造网吧品牌,随后又推出了一系列网吧提升政策。时间到了2006年,网吧产业的地位再次提高。5月29日,在全国文化产业工作现场会上,文化部根据《国家文化产业示范基地评选命名管理办法》命名了第二批33家国家文化产业示范基地,北京520互联网上网服务有限公司便是其中之一。这是全国第一家,也是目前唯一一家入选的网吧企业。而此前,在北京召开的财政工作年度会议,已经把包括网游在内的6个行业列为政府重点扶持的对象,一举将网游置于文化产业的制高点。

在北京市财政工作会议上,市财政局局长吴世雄表示,包括网络游戏产业在内的6个行业将得到重点扶持,并将建设一批网络游戏等的文化创意产业发展园区。事实上,在不少地方,网游和网吧都作为第三产业得到了政府方面的支持,无形中提高了网吧和网游的地位。种种迹象表明,要不了多久网吧就可能被全面纳入文化产业,彻底扭转网吧产业的形象,同时避免网吧业主畏之如虎的奢侈税。

与此相应,全国各地基本都成立了网吧行业协会,自律能力日益加强。在政府部门和网吧业界的共同努力下,网吧产业日益呈现出更加健康向上的良好形象。

2007年  提升管理水平

当前,网吧产业的发展日趋规范,网吧管理部门从网吧软硬件标准、网吧环境、财务管理、法律法规等方面,对网吧提出了越来越多的要求。在此情况下,网吧只有提高上至网吧业主,下到普通网管人员的基本素质,以便能够领会、掌握相关要求,继而满足要求。但事实上却是,以目前网吧从业人员的水平,读懂、弄通有关管理文件都存在问题,遑论去达到各种标准了。有资料表明,网吧业主的平均学历只有初中偏上一点水平,上过正规大学的极少;其他网吧工作人员学历水平也相差无几,而且大部分都不是正规学历,通过远程教育、自学和成人考试,以及培训等方式获得从业资格的人比比皆是。

调查显示,网吧存在三大难题:首先,缺乏必要的管理技能。众所周知,由于网吧粗放式的发展方式,以及网吧人才的相对稀缺,网吧业主在招揽员工时并没有太大的选择余地。在这种情况下,有部分网管就是靠朋友和网管相互推荐的,这样的人员碍于情面,往往很难管理。而这也正是必要的管理技能无以施展的原因所在。其次,缺乏综合型管理人才。这是当前网吧行业存在的普遍现象。调查显示,网吧管理人员大部分是由网吧管理员成长起来的,属于实战型人才,但缺乏必要的理论素养;而一小部分来自于高等学府的管理人才,对PC和网络技术、网吧管理又缺乏丰富的经验。第三,缺乏完善的管理流程,网吧人治色彩过于浓厚。

2007年,针对这种现状,网吧管理部门、各地网吧协会和网吧自身都作出了努力,多次召开各类网吧会议,举办网吧管理培训班,积极探索网吧行业发展方向。去年11月8日,“互联网应用/网络文化服务与管理为专业方向的工商管理硕士(MBA)课程班暨学位班”新闻发布会在北京召开,据悉这是中国第一个网吧产业的MBA培训班。据了解,该培训班学制两年,学费65000人民币,采取的是普通高等学校学位教育的方式。

虽然该培养班的成效遭到了很多人的质疑,但是从其出发点来看,这无疑表明网吧业界业已意识到网吧管理水平的重要性。如何提高网吧管理水平,应对日益复杂的网吧运营,已经提上了网吧产业的日程。

翻开网吧产业的发展史,十二年时间虽短,却波澜壮阔,既有发展飞速的快意和兴奋,也有迭遇挫折的郁闷和彷徨。但从总体来看,中国网吧产业走上了一条高速、健康的发展轨道。近年来,网吧产业发展速度有所放缓,让业界有了更深的危机意识。而2008年北京奥运会,被业界看着是产业再次提升的机会。在网吧市场日益规范的今天,一旦充分利用好奥运会这样百年一遇的良好契机,网吧产业再次腾飞应是意料之中的事。

 
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